A 190 E de Senna

Revivendo uma parte única da história das corridas: Mercedes-Benz 190E 2.3-16 de Ayrton Senna

A ideia de 20 sedãs idênticos da Mercedes-Benz corredno juntos não parece tão interessante, mesmo que tenha sido parte da inauguração do circuito de Nürburgring GP em 1984. Mas com a maioria dos campeões mundiais da F1 por trás do volante dos referidos sedãs, pelo menos o primeiro evento competitivo no novo circuito seria um exercício de relações públicas de alto nível para o 190E 2.3-16 da marca de Stuttgart.

No entanto, o campeão de F1 de 72 e 74, Emerson Fittipaldi, não conseguiu ocupar o lugar com seu nome, então um colega brasileiro – apenas três corridas em sua estreia na temporada de F1 – foi convocado no último minuto para assumir o comando do carro de Fittipaldi.

Sem um único pódio em seu nome na época, e muito menos um título no campeonato, Ayrton Senna até falhou em se classificar no GP anterior em San Marion. Em essência, para a corrida de demonstração de 190E, Senna foi trazido a bordo principalmente para diminuir o número de pilotos. As lendas absolutas dos trinta anos anteriores, como Alain Prost, James Hunt, Niki Lauda, ​​Keke Rosberg e Jody Scheckter, foram as que a multidão veio ver.

Mas como muitos de vocês sabem, o que realmente aconteceu naquele dia encharcado da primavera de 1984 foi uma exibição magistral de controle de carro, na qual um jovem Ayrton Senna superou um grid inteiro de talentos de vários e veteranos campeões mundiais de F1.

Sabe-se que três desses 190Es da Mercedes existem hoje, com um ponto de interrogação sobre um quarto. O carro de John Watson foi convertido de volta em um carro de estrada com especificações de showroom (os da corrida eram carros de produção levemente modificados), enquanto o carro de segundo lugar, dirigido por Lauda, ​​sobreviveu em um estado quase original, graças a seus proprietários particulares.

O principal exemplo, no entanto, é o carro vencedor de Senna, que foi mantido pela fábrica e foi levado para a coleção no dia seguinte à corrida. Mais de três décadas depois, os carros que terminaram um e dois foram reunidos na pista pela primeira vez desde a sua primeira corrida, e tive o privilégio de levar o #11 para dar uma volta ao lado do #18.

Não se pode subestimar a importância do modelo W201 “190” na longa e ilustre história da Mercedes-Benz. Conhecidos na década anterior por seus grandes “cruzadores de auto-estradas” de luxo, os executivos encarregados da direção da empresa queriam um modelo menor e mais esportivo que apelasse a uma população mais jovem do que os empresários e diplomatas atendidos por sua linha atual. Queriam mudar o público, um cliente mais jovem que o comum. O lançamento da Mercedes-Benz na década de 1980 teve que ser feito da maneira certa para preservar sua reputação e, com enormes recursos canalizados para o projeto, muitas inovações surgiram na nova 190. A chave para criar a qualidade de condução que os entusiastas da Mercedes esperavam era a suspensão traseira de cinco elos, algo que nenhum outro carro como ele poderia ter.

Como é habitual, algum tempo após o lançamento do 190, versões atualizadas e alternativas foram lançadas, como a 190D, de modo que um modelo a diesel complementava os carros a gasolina que vinham com carburador ou injeção. Mas a variante inicial mais notável foi a 190E 2.3-16, com um motor desenvolvido em colaboração com as mentes da Cosworth. Com o objetivo de demonstrar o potencial de desempenho da série 190 para atrair um público-alvo mais jovem, também foi programado em um ponto para ser o carro de corrida da Mercedes, em rali. Mas com o Quattro da Audi reescrevendo as regras do esporte, o plano da Mercedes para o programa de corrida de 190 se concentrou às pressas nas novas regras da série nacional alemã de carros de turismo, o DTM, que o carro acabou vencendo em 1992 com seu selvagem 2.5 Evo. II. Voltando…

A principal melhoria do 2.3-16v foi encontrada no cabeçote de alumínio, mais leve, desenvolvido pela Cosworth, que possuía cames de cabeça dupla e quatro válvulas por cilindro, a altura da tecnologia de desempenho dos carros de corrida da época. Isso aumentou a potência dos 130cv do modelo básico para 185cv, muito melhor com pouca alteração. A suspensão foi sumariamente reduzida em 15 mm, um LSD foi integrado à extremidade traseira, pneus mais largos foram montados em torno de rodas maiores (16’) e ajuste adicional da carroceria, incluindo a frente e spoilers traseiros, bem como extensões de para-choque e saias. Famoso desde o início por uma façanha de resistência altamente divulgada na pista de testes de Nardo, onde, entre outros, foi estabelecido o recorde de 50.000 km contínuos, o 190 estava a caminho de construir seu legado de competições. E em maio de 1984, alguns meses antes de ser divulgado ao público…

A qualificação ocorreu em condições secas, mas no dia da corrida, como costuma acontecer nas montanhas Eifel, uma faixa de chuva soprou no vale densamente arborizado e a corrida começou em uma pista traiçoeira e úmida. Prost conquistou a pole, com o ex-piloto da Williams e o vice-campeão da F1 de 1981, Carlos Reutemann, em segundo, mas o melhor começo da corrida, foi para Senna.

Na fila atrás dos líderes, ele não perdeu tempo em forçar-se agressivamente à frente do atual líder de pontos da F1 em primeiro lugar … uma jogada que deixou o piloto da McLaren francês impressionado. Alguns anos depois, esses dois estariam presos a uma das rivalidades mais intensas que o esporte já viu. Mas seu primeiro confronto foi ali, em um par de sedãs bege metálicos (Smoke Silver). Aliás, Prost pegou Senna no aeroporto para levá-lo ao circuito naquele fim de semana. Aparentemente, ele não o levou de volta.

Atrás deles, vinha o eventual campeão de 1984, Lauda, dirigiam igualmente bem em condições escorregadias e até a 2ª volta, após isso passou o restante da corrida trocando a liderança com o brasileiro.

A Mercedes reteve o carro em que Senna triunfou, mas os outros dezenove 190Es foram vendidos a compradores particulares. O “Carro Senna” raramente é trazido para exibição pública, e os 2000 km no relógio são uma prova disso. Seria realmente interessante o suficiente apenas dirigir um imaculado 190 “Cosworth”, mas é claro que este carro é muito mais do que isso.

Fiz a ponte entre Daniel Iseli, um conhecido colecionador da Mercedes que comprou o “Lauda Car” no ano passado e a Fábrica – Após o falecimento do tricampeão austríaco no ano passado, a MB Classic decidiu que era apropriado reunir os dois carros pela primeira vez desde aquele dia encharcado em 1984. E que seria maravilhoso recordar essas belezas, hoje com suas cores desbotando e descascando números de corrida. Com uma carroceria simples e em blocos, os carros têm a postura da velha escola perfeita da era dos carros de turismo do Grupo A e, com as notas de escape ásperas e ótimos decibéis aos ouvidos atentos, foram um prazer absoluto de ouvir, enquanto os pilotos de teste da Mercedes levavam em formação para a sessão de fotos. Além da gaiola de proteção, os assentos Recaro, um interruptor no painel, uma relação de transmissão final mais curta e algumas pequenas alterações no sistema de mola, amortecimento e escape, eles são “showroom padrão”. Depois das fotos, chegou a hora de trocar de lugar.

 

 

 

 

Cintos arrumados, assento puxado para trás o máximo possível, o motor acionado na primeira rotação. A primeira marcha “dogleg” foi encontrada com bastante facilidade e, sem folga na embreagem, desci a reta. A aceleração é fácil, o motor teve bastante força e parecia bom, muito bom! Com certeza, isso é superado pelas definições modernas de desempenho, mas ainda assim coloquei um enorme sorriso no meu rosto.

A pista de testes no vasto complexo da Mercedes em Sindelfingen, um pouco a sudoeste de Stuttgart, consiste em duas retas de um quilômetro de comprimento unidas por dois grampos apertados e inclinados. Não é realmente o melhor lugar para apreciar as virtudes e capacidades dos carros de desempenho de qualquer época, mas eu não estava prestes a reclamar da chance de dirigir este carro em particular. A primeira impressão foi o quão sólido e geralmente “junto” o carro se sentia, provavelmente porque com um uso tão mínimo, para todos os efeitos, ainda é novo. E, claro, é um Mercedes.

Para um piloto que não é de corrida como eu, a sensação de ter meu pé direito plantado no chão enquanto olhava para o muro, que se aproximava rapidamente era um pouco desconcertante até. Mas no trecho da reta oposta, empurrando-o em quinta às 6200 rpm e tocando 170 km h, ficou claro que, embora seja um dos carros mais famosos da Mercedes-Benz de competição, este certamente não é um carro de corrida. O vento cruzado me atingiu à esquerda e à direita e, com um corredor estreito de muros de cada lado, eu estava chegando até que bem antes da zona de frenagem da próxima curva.

Mas também percebi que, embora pareça que deveria ser mais fácil de várias maneiras, pilotar um carro de estrada é realmente muito, muito mais difícil do que aquele preparado exclusivamente para a pista. Engrenagens longas que despejavam as rotações se você mudasse na hora errada, suspensão humoristicamente macia que permite que o carro se afunde nas curvas, pneus magros e freios que logo superaqueceriam…

Na verdade, não foi uma tarefa fácil para lidar com esses carros em torno de 12 voltas de um circuito de GP de Nürburgring. Somente os melhores dos melhores se sairiam bem nessas condições, o que foi obviamente o que aconteceu. Assistindo ao vídeo de Senna com pneus rangendo lutando contra as poças d’água, juntamente com a tendência do carro de virar imprevisivelmente nas curvas, era uma aula de mestre na frente da maioria dos campeões vivos da F1 que assistiam aquilo ali ao vivo.

Embora pareça um 190 2.3 “normal”, soa como um 190 2.3 diferente como um 190 2.3 “muito mais do que isso”. As mãos de Senna seguraram o volante, os cintos o seguraram no banco e, neste carro, ele venceu todos os nomes lendários, dias antes de se tornar a lenda do automobilismo que ainda é. Não foi o desempenho do carro que manteve o enorme sorriso no meu rosto, foi o privilégio de ser uma das poucas pessoas a dirigi-lo.

 

Após a corrida, Senna disse: “Agora eu sei que posso fazê-lo”, ao ser confrontado com esses pilotos em máquinas absolutamente iguais, qualquer vantagem obtida na corrida seria reduzida apenas à habilidade do piloto. Vencendo uma grade de lendas das corridas, naquele dia a estrela do Senna nasceu. Neste carro! Lembrar que enquanto meu pé estava plantado no chão em quinta (por alguns segundos pelo menos), foi suficiente para enviar uma emoção de verdadeira alegria através de mim. Será difícil olhar para o próximo 190 Diesel, simples que seja, cansado, estacionado ou cruzando meu caminho, sem abrir um sorriso.

Via Petrolicious.com

Por Robb Pritchard

Fotografia de Dino Eisele com Mercedes-Benz Classic

Compartilhe:

Share on facebook
Facebook
Share on whatsapp
WhatsApp