Este Mercedes-Benz 540K pode ser seu!

Em 1936, a Mercedes-Benz canalizou tudo o que aprendera com carros de estrada, supercharged e carros de corrida para o 540K, um carro que muitos consideram o “Top do Top” dos carros pré-guerra da marca. Este Cabriolet amplamente restaurado já tem o convite para Pebble Beach – só precisa de um novo dono para levá-lo até lá.

Os automóveis do período pré-guerra são fascinantes por inúmeras razões, até porque combinam uma estética ornamentada e um artesanato exemplar com uma tecnologia excitante e avançada. Eles são testemunhas de sua era, trazendo vestígios de vidas agitadas com dignidade e abrindo uma porta diretamente para o passado.

Imagine só: é 1938 e este Mercedes-Benz 540K Cabriolet B, de fábrica, passa por você na nova e ainda largamente vazia Autobahn, envolta no uivo característico de seu Kompressor. Ao volante do opulento “drop-top” de quatro lugares senta-se um cavalheiro despreocupado que generosamente deu ao seu motorista o dia de folga. Tão impressionante quanto o carro é, nem ele nem nenhum de seus colegas entusiastas poderiam ter imaginado que o 540K um dia será citado entre os maiores carros da marca, mesmo antecipando os grandes GTs do pós-guerra.

O 540K fez sua primeira aparição no Salão Automóvel de Paris de 1936 e foi o sucessor do 500K, que havia sido apresentado em Berlim dois anos antes. Ambos os modelos eram herdeiros das SS e SSK e se beneficiaram da experiência de automobilismo que a Mercedes havia adquirido de ambos.

Como o 500K, o 540K utilizou um motor de oito cilindros em linha, mas foi alterado para 5,4 litros de cilindrada e foi equipado com um compressor Roots comutável que aumentou a potência de 110HP para 180HP e jogou sua velocidade final para 170km/h. A ignição automática, os freios hidráulicos inteligentes de sucção de ar, os eixos suspensos por bobina e as caixas de câmbio de quatro e cinco marchas refletiam a tecnologia da Mercedes-Benz na época.

 

É claro que não foram apenas os freios, a suspensão e a transmissão que definiram os padrões. Para o conversível, que era tão rápido quanto luxuoso, os designers de Stuttgart fizeram tudo para criar uma carroceria que se estende por mais de cinco metros e englobava um capô incrivelmente longo, com tubos de motor intricados e uma grade de radiador propriamente dita. Depois, há os pára-lamas largos e elegantemente rebolados, que os projetistas automotivos dos anos 20 e 30 puderam ajustar e aumentar o conteúdo de seu coração.

Os entalhes cromados no meio dos estribos, que servem para remover qualquer sujeira dos sapatos antes de entrar no carro, provam que o uso diário e a extravagância são bastante compatíveis. Em pouco tempo, a família W29 passou a incluir sedãs de duas portas, coupés, e, talvez o mais desejável, um Roadster especial com uma distância entre eixos reduzida. A silhueta deste último parece quase simétrica graças a seus pára-lamas dianteiros alongados e arcos de roda traseiros.

Não é nenhuma surpresa que as estrelas do início de Hollywood, incluindo Clark Gable e Jack Warner, correram para garantir seus próprios exemplos do “tour de force” tecnológico da Mercedes. Mesmo a coleção de renome de Bernie Ecclestone não foi completa sem um 540K Special Roadster, um carro que foi vendido por cerca de 4 milhões de libras em 2007 e é provável que valha múltiplos disso hoje.
Em contraste, e apesar de seu forte desempenho, o 540K Cabriolet é totalmente mais digno em sua aparência.

Depois que a produção cessou com a eclosão da guerra, em 1939, muitos exemplos foram requisitados e perdidos na vasta extensão da Rússia, enquanto outros foram testemunhas da ocupação dos anos do pós-guerra, lembranças distantes da autoconfiança da Alemanha na engenharia. Na década de 1930 Motoristas experientes foram substituídos por jovens soldados dos EUA, que descobriram as virtudes de tais carros como os 540K e, apesar de seus baixos salários, foram capazes de se entregar a um momento em que a Europa era afligida por preocupações mais existenciais.


Isto é exemplificado pela história deste carro, chassis #189369. Antes da Guerra, ele havia sido comprado por um ministério em Berlim e, posteriormente, sofreu danos causados por granadas na retaguarda. No final de abril de 1945, o Cabriolet B danificado estava estacionado em uma Rua lateral em Würzburg, onde foi confiscado por soldados americanos. Após um curto período de serviço em uma frota militar, o carro foi comprado por Louis E. Ebert, também do exército dos EUA, em 1954 e transportado através do Oceano, onde foi finalmente registrado no estado de Indiana em 1958. Ebert manteve o carro por 51 anos, tais eram suas afeições em relação a ele, antes de vendê-lo a um colecionador europeu em julho de 2009.


Seu atual proprietário encomendou uma restauração abrangente para os números correspondentes Mercedes, confiando o trabalho ao especialista Werner Zinke em Zwönitz. Três anos e incontáveis horas de trabalho meticuloso depois, o #189369 “navegou” sob seu próprio poder mais uma vez, parecendo não ter saído da fábrica em 1938, mas apenas algumas semanas atrás, em 2019. Assim como a família W29 foi construída originalmente, este 540K foi montado inteiramente à mão. Depois de cuidadosamente desmontada, foram restauradas partes da carcaça original de madeira e seções de chapa metálica, além do motor, do chassi e da transmissão. Até o rádio original foi salvo e restaurado.


O interior de couro sumptuoso foi feito exatamente de acordo com a especificação original, e o teto de lona impermeável foi feito sob medida. Do banco da frente do cockpit, você agora tem uma visão quase que milagrosa do painel central, criado a partir de madrepérola natural. Os arranjos completos dos faróis foram reconstruídos e parecem tão novos quanto novos, enquanto os pára-choques dianteiros e traseiros, que são exclusivos para este 540K, foram re-cromados e completamente polidos pelo pessoal da Zinke.


O investimento do atual proprietário neste Mercedes-Benz já está dando frutos – ele recebeu um convite para o prestigioso Pebble Beach Concours d’Elegance. Um passeio ao sul de Monterey, você encontrará a famosa Sunset Boulevard, em Los Angeles. Em Film Sunset Boulevard , de Billy Wilder , a condenada deusa do cinema mudo Norma Desmond é conduzida em sua limusine Isotta Fraschini. Achamos que a grandeza deste Mercedes-Benz 540K Cabriolet B teria sido mais adequada. Por que não ir e atuar a cena por si mesmo neste verão?

 

Fotos: Mathieu Bonnevie para Classic Driver © 2019

Você pode encontrar este 1938 Mercedes-Benz 540K Cabriolet B listado para venda no Classic Driver Market .

Se você é um vendedor privado e gostaria que o Classic Driver promovesse seu carro com um recurso de revista e cobertura de mídia social, envie um email para contact@classicdriver.com

Artigo por www.classicdriver.com

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