Mercedes-Benz C111

Apanhador de Sonhos.
O ano de 1969 entrou para a história como um dos mais espetaculares do século passado. Isto não é apenas devido ao pouso na lua. O Mercedes-Benz C 111 pousou na exposição IAA de Frankfurt em setembro – parecendo um OVNI de uma galáxia distante.

O mundo nunca tinha visto um carro assim antes. Um carro esportivo laranja de perfil baixo, cuja visão era suficiente para fazer um sonho de correr para o sucesso. Não é de surpreender que, imediatamente após essa importante feira automotiva, uma série de cheques em branco cheguei aos escritórios de Untertürkheim, porque muitas pessoas queriam encomendar o carro dos sonhos – não importando o preço. No entanto, o design de asas de gaivota de 4,40 metros de comprimento e 1,10 metros de altura não pretendia seguir a lenda do carro esportivo que era o Mercedes-Benz 300 SL.

O Mercedes-Benz C 111 era uma lenda bem antes dos seus 50 anos: como um carro esportivo de sonho com um motor rotativo Wankel, como um carro movido a diesel com recorde e como um caçador de recordes de circuito com um motor V8.
O Mercedes-Benz C 111 foi projetado pelo então jovem designer Bruno Sacco – incluindo o design da traseira, que enfatizava o aspecto tecnológico.

Estilo único.
O C 111 era um veículo experimental destinado a testar tecnologias inovadoras em sua combinação. Não se tratava apenas do motor rotativo Wankel e do conceito de motor intermediário, mas também de projetos avançados de chassi e carrocerias de plástico. E, além de tudo isso, havia o design simplesmente de tirar o fôlego.

O Mercedes-Benz C 111 nem sempre foi apenas um C 111. Havia duas gerações diferentes desse design na decoração da Mercedes-Benz, na qual a mais conhecida era na verdade a variante II, que comemorou sua estreia no Salão Automóvel de Genebra na primavera de 1970. Comparado com a estreia da IAA, o carro tinha uma aparência completamente diferente. front end diferente e toda uma série de melhorias detalhadas. No entanto, o C 111 fez seu nome não apenas devido ao seu estilo único e ao acabamento espetacular da pintura, mas, principalmente, ao motor rotativo Wankel que acionou este carro esportivo de sonho construído à mão.

Duas gerações com motores rotativos Wankel.
Enquanto o carro IAA de 1969 tinha um motor Wankel de três rotores com uma potência de 206 kW / 280 PS, o carro de dois lugares foi atualizado no inverno de 1969/70 por um rotor adicional para produzir 257 kW / 350 PS, o que deu C 111-II uma velocidade máxima de até 300 km / h. Os motores de pistão rotativo conseguiram demonstrar suas vantagens, como o princípio rotativo, dimensões compactas e capacidade de resposta notável. No entanto, mesmo quando os engenheiros da Mercedes-Benz levaram o motor Wankel aos limites de seu design, o resultado não atendeu aos altos padrões da Mercedes-Benz em termos de confiabilidade e durabilidade.

Dos doze carros construídos, onze eram movidos a motores Wankel, e o último veículo foi construído em 1975 como um veículo de teste turbo-diesel. Dois dos carros, um da primeira e da segunda séries, foram temporariamente equipados com motores a gasolina de oito cilindros para fins de teste e comparação.Quase como um OVNI de 1970 – o C 111 contra o panorama único de montanhas do Montafon.Este Mercedes-Benz C 111 está equipado com um motor V8 de 3,5 litros desde 2014 – exatamente como em 1970 – e atualmente é o único exemplo de uma boa dúzia de veículos fabricados à mão.

Modelos de comparação com motores a gasolina V8.
O V8 de 3,5 litros, que produzia 147 kW / 200 PS, alimentava os modelos 300 SEL 3.5, 280 SE 3.5 Coupé e Cabriolet apresentados em 1969, bem como o 350 SL introduzido em 1971, entre outros, e com sua injeção de combustível controlada eletronicamente sistema, era, na época, o mais avançado mecanismo de produção Mercedes-Benz. Enquanto o motor M 116 de 3,5 litros estava ligado a uma transmissão automática ou a uma caixa de câmbio manual de quatro marchas nos antecessores da Classe S, foi combinado com uma transmissão manual de cinco marchas no C 111. No final de 1970, o M 116 foi instalado no quinto veículo da segunda série – no momento em que o carro foi completado, não havia mais motores Wankel de quatro rotores disponíveis, mas a série de testes teve que começar.

Um carro esportivo de tirar o fôlego para o uso diário.
Com seu rádio, isqueiro e cinzeiro, esse veículo fascinante obviamente fora projetado para o uso diário. No início da década de 1970, fumar era tão popular quanto a cor mais escura, calças queimadas e flores grudadas. Acima do rádio montado verticalmente, havia vários mostradores redondos no painel que forneciam informações sobre as temperaturas da água e do óleo, o nível do tanque de gasolina e a pressão do óleo.

As portas de asa de gaivota, que lembram o Mercedes-Benz 300 SL, eram equipadas com janelas coladas e uma pequena aba na altura dos assentos esportivos, em um padrão contemporâneo de houndstooth, permitia a entrada de ar fresco no veículo por meio de um controle rotativo . A única desvantagem disso dentro deste carro esportivo de sonho foi o fato de que as temperaturas subiram rapidamente, apesar do sistema de ar condicionado embutido devido ao espaço interior relativamente confinado. O motor do Mercedes-Benz C 111 – seja o Wankel de quatro rotores, o turbo-diesel ou o V8 mostrado aqui – precisava de grandes quantidades de ar de refrigeração.

Ainda é uma atração importante, mesmo 50 anos depois.
Para poder demonstrar o carro esportivo dos sonhos de 1970 em operação quase 50 anos depois, preservando ao mesmo tempo os componentes originais restantes do motor Wankel para a posteridade, a Mercedes-Benz Classic equipou um dos veículos com um M 116 novamente em 2014 – e, para demonstrar originalidade, eles usaram o mesmo modelo que foi equipado com esse motor em 1970. A conversão ocorreu na oficina de protótipos do Passenger Car Development em Sindelfingen – na mesma seção que trocou os motores em 1970.

Recordes de diesel quebrados.
Depois que a produção em série do C 111, solicitada várias vezes pelo público, foi finalmente arquivada por vários motivos, a segunda vida deste espetacular carro esportivo começou. A partir de 1975, o Mercedes-Benz C 111 deveria demonstrar as capacidades dos motores diesel. Para isso, foi instalado como um motor intermediário um turbo-diesel OM 617 de 3 litros, que estava sendo preparado para a produção em série e seria usado nos modelos norte-americanos das séries 116 e 123 a partir de 1977. Enquanto a versão de produção tinha um motor de aspiração natural com uma potência de 59 kW / 80 PS, o motor turbo no C 111 desenvolveu 140 kW / 190 PS e torque máximo de 363 Nm, graças a um turbocompressor Garrett de escape e um resfriador de ar de sobrealimentação.

No circuito Nardò de alta velocidade, o C 111, quase inalterado em sua aparência externa, bateu quase todos os recordes de motores a diesel válidos na época em junho de 1976. Por uma distância de 16.000 quilômetros, a cunha cor de laranja dirigia a velocidade média de 252 km / h em uma unidade de registro de 64 horas com quatro pilotos alternados. O motor foi instalado atrás do compartimento dos passageiros como um conceito de motor intermediário. Isso garantiu a distribuição ideal do peso.Em 1978, o Mercedes-Benz C 111-IV estabeleceu um novo recorde de circuito. Um motor V8 de turbocompressor duplo de 500 PS produzido perto de 404 km / h.

Um turbo V8 com 500 cv.
Durante esse período recorde, ficou claro que havia ainda mais potencial no motor e no carro. Como resultado, duas cópias de uma terceira versão do C 111 foram construídas em 1977, apresentando inovações decisivas em relação ao antecessor: uma montagem de piso com uma distância entre eixos mais longa e uma faixa mais estreita, um corpo aerodinamicamente otimizado com um fator de arraste cW de apenas 0,157 e um motor turbo-diesel de cinco cilindros ainda mais potente, produzindo 129 kW / 230 PS.

O recorde C 111-III, agora com acabamento prateado, alcançou pelo menos nove recordes mundiais de velocidade e onze recordes internacionais de classe com velocidades médias em torno de 320 km / h durante uma corrida de doze horas em Nardò. O consumo médio durante a aceleração máxima foi sensacionalmente baixo de 16 litros por 100 quilômetros.

Espetacular corrida de recordes
O teste recorde em abril de 1978 chegou bem a tempo do lançamento no mercado do 300 SD, que entrou na história automotiva como o primeiro carro de série turbo-diesel do mundo e, ao mesmo tempo, o primeiro Classe S com um motor diesel. Um dos dois carros recordistas foi convertido para outra espetacular corrida. O C 111-IV recebeu um corpo redesenhado com um spoiler dianteiro e duas aletas na traseira, além de um motor muito mais potente. Uma versão entediada de 4,8 litros do motor V8 de 4,5 litros da série, que atingiu 368 kW / 500 cv graças aos seus dois turbocompressores. O objetivo era quebrar o recorde estabelecido por Mark Donohue em 1975. Em maio de 1979, o Mercedes-Benz C 111-IV, novamente em Nardò, alcançou quase 404 km / h e superou o recorde de Donohue em quase 50 km / h.

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